宇宙に存在する多様な元素

元素はそれぞれの中心にある原子核とその周りにある電子によって化学的性質が特徴づけられます。
電子がどのような軌道で原子核の周りにいるのかによって化学的性質が異なります。
この電子軌道によって宇宙に存在する全ての元素を整理して並べたものが周期律表と呼ばれるものです。
例えば左端は一番外側の軌道に電子がひとつしか存在せず、すぐにほかの原子と反応する「アルカリ金属」と呼ばれる種族ですが、
それに対して右端は外側の軌道が電子ですでに埋まっており、ほかの原子とほとんど反応しない「希ガス」と呼ばれる種族です。
このように電子軌道のバラエティによって、多様な性質を持つ元素が宇宙にあふれているのです。